Canadá

Como é variado este nosso irmão do norte: montanhas nevadas, florestas centenárias, vastos campos abertos e lagos com águas azul-esmeralda. Por isso, se vier ao Canadá, visite as suas cidades, mas não se esqueça de se aventurar além do concreto para sentir a alma desse país: sua natureza. Não se conhece o Canadá sem compartilhar da paz de deslizar por um lago ou rio a bordo de uma canoa ou sem caminhar por uma das milhares de trilhas que cortam florestas quem mais parecem uma aquarela de cores – do amarelo ao vermelho mais intenso. Um país multicultural por excelência, fundado por três povos distintos, o indígena, o britânico e o francês, o Canadá do século 21 abriga um mosaico de culturas trazidas por imigrantes de todos os cantos do mundo.

Sentir um gostinho do país é experimentar maple syrup (doce xarope extraído da seiva da árvore cuja folha decora a bandeira canadense) numa fazenda em Ontário e comer num bistrô francês em Montreal. Festas por aqui incluem o gelado mas divertido carnaval de inverno de Quebec, as animadíssimas celebrações do Ano-Novo chinês em Toronto e Vancouver e paradas que celebram a cultura irlandesa no dia de Saint Patrick (São Patrício) em todas as principais cidades.

Para os fãs de esportes de inverno, o país oferece algumas das melhores pistas de esqui do mundo. Só em Whistler, cidade que junto com Vancouver sediou as Olimpíadas de Inverno de 2010, há mais de 200 pistas para esquiadores e snowboarders de todos níveis. Igualmente imperdível para quem tiver coragem de vir enfrentar o inverno canadense são as pistas de patinação no gelo ao ar livre e as disputadíssimas partidas de hóquei, esporte nacional do país.O Canadá é, como diz seu hino, o verdadeiro norte, livre e forte (the true North strong and free). Aqui, gosta-se de viver. Os canadenses perseguem qualidade de vida com o mesmo vigor com o qual os americanos perseguem sucesso nos negócios.

Como Chegar

Com seu imenso território e destinos turísticos espalhados do Atlântico ao Pacífico, o Canadá possui diversas portas de entrada. Os principais aeroportos do país são os de Toronto, Montreal e Vancouver, todos servidos pela Air Canada. Uma outra opção é chegar lá através de cidades norte-americanas com voos operados por American Airlines, Delta ou United, que com seus voos chegam a cidades importantes, como Calgary, Edmonton e Winnipeg.

Onde Ficar 

Há todo tipo de hospedagem no Canadá, desde albergues, hotéis e bed & breakfasts a campings, aluguel de motorhomes e abrigos selvagens. Tudo dependerá onde você estará e o quanto você reservou para este quesito no seu orçamento.

Quem quiser uma experiência única, não pode deixar de considerar os estabelecimentos da rede Fairmont. Emblemáticos e monumentais, seus edifiícios espalham-se ao longo da lendária ferrovia Canadian Pacific Railway. Dentre os mais famosos estão o Fairmont Express, em Victoria, capital da Colúmbia Britânica; o notável Chateau Frontenac, o icônico “castelo” de Quebec; e o Fairmont The Queen Elizabeth, eternizado por John Lennon e Yoko Ono.

Four Seasons Hotel Toronto at Yorkville

Neste hotel 5 estrelas, o qual oferece um spa amplo e academia com serviço completo, você pode aproveitar a piscina coberta e a banheira de hidromassagem. Neste resort em Toronto, os quartos modernos oferecem várias vista da cidade. Todos os quartos do Four Seasons Hotel em Toronto Yorkville dispõem de TV via satélite e acesso à Internet por cabo. Você pode relaxar nos roupões de banho de algodão grosso e desfrutar da vista de janelas do chão ao teto.

O Café Boulud oferece aos hóspedes do Four Seasons Hotel Toronto at Yorkville um menu globalmente influenciado pelo Chef Daniel Boulud. Vários coquetéis e aperitivos podem ser apreciados no dbar e o jantar no quarto está disponível 24 horas por dia. Para sua conveniência, este Toronto Four Seasons Resort oferece o serviço de concierge multilíngüe e business center 24 horas. Os serviços de babá e lavanderia também estão à sua disposição. A CN Tower fica a 10 minutos de carro da propriedade. O Hockey Hall of Fame fica a 3 km de distância. A Canada’s Wonderland fica a menos de 40 minutos de carro do resort.

Trump International Hotel & Tower Toronto

Este hotel 5 estrelas, que combina elegância com amenidades modernas, está localizado no centro do bairro financeiro e a 1,3 km da Torre CN. Dispõe de um spa com serviços completos e quartos espaçosos com impressionante vista panorâmica de Toronto.

Todos os quartos luxuosos do Trump International Hotel and Tower Toronto possuem TV de tela plana, WiFi gratuito e base para iPod. O banheiro espaçoso conta com pia com tampo de pedra e TV embutida no espelho. Os quartos também incluem garrafa de água mineral de cortesia e comodidades para fazer chá e café. O Purebeauty Salon & Spa ocupa 2 andares e oferece uma variedade de tratamentos e terapias corporais. O centro de bem-estar possui sauna, bar de sucos, piscina coberta e academia totalmente equipada.

O Restaurante America do Trump International Toronto oferece, diariamente, requintadas opções gastronômicas. O restaurante serve coquetéis e vinhos à noite e você pode desfrutar de sua vista panorâmica da cidade. Localizado no piso do saguão, o elegante Calvin Bar oferece uma variedade de bebidas e lanches de inspiração americana.Você encontra muitas atrações do centro de Toronto a menos de 5 minutos a pé do hotel, incluindo os estádios Rogers Centre e Air Canada Centre, e o Centro de Convenções Metro Toronto.

The Ritz-Carlton, Toronto

Com WiFi gratuito, este hotel luxuoso, no centro de Toronto, está localizado a 1 quarteirão do Centro de Convenções Metro Toronto e da Torre CN. A propriedade oferece acomodações com TV de tela plana e um salão de bailes com 7.400 m² de área. Todos os modernos quartos do The Ritz-Carlton Toronto dispõem de frigobar, janelas panorâmicas e base para iPod. O banheiro revestido em mármore inclui uma banheira de imersão espaçosa.

O spa do hotel possui piscina coberta com raia, banheira de hidromassagem e estúdio de yoga. A academia conta com máquinas de exercício aeróbico e equipamentos de treinamento de força. O TOCA, restaurante do Toronto Ritz-Carlton, serve pratos da cozinha canadense no café da manhã, almoço e jantar, bem como diversos bolos e adega de vinhos. No Bar TOCA, você pode experimentar diferentes tipos de caviar e aproveitar a varanda térrea ao ar livre com vista do Parque Metro Hall.

O Ritz-Carlton Toronto fica a 1 quarteirão do Teatro da Princesa de Gales, a 2 quarteirões do Hall da Fama do Hockey e a 850 m tanto do Aquário Ripley como dos estádios Rogers Centre e Air Canada Centre.

Como Circular 

Trem – Devido às grandes distâncias, a forma mais confortável de circular pelo país ou cruzar a fronteira com os Estados Unidos é de avião ou trens operados pela norte-americana Amtrak e a canadense Via Rail, incluindo a clássica ferrovia transcanadense. Esta última cobre boa parte do território meridional do Canadá, indo de costa a costa, do Atlântco ao Pacífico. A travessia de Toronto a Vancouver, por exemplo, demora três dias e meio. Jovens entre 12 e 25 anos e maiores de 60 têm descontos nas passagens, crianças entre 2 e 11 anos pagam meia bebês de menos de 2 anos viajam de graça.

 

Ônibus – Ônibus são uma alternativa barata com companhias como a Greyhound, Brewster e Coach Canada, que serve as províncias de Ontário e Quebec.

Auomóveis – Carros são uma boa pedida para visitas a locais mais isolados. As estradas canadenses são seguras e bem sinalizadas, o que torna uma opção excelente para quem viaja em grupos ou em família. Companhias como Hertz, Avis, Europcar e Budget estão presentes em todo o país, mas antes de fechar negócio, vale a pena checar as ofertas de companhias menores e menos conhecidas, como a Alamao e Easy Rent a Car.  Para dirigir no Canadá por um período de até três meses, a carteira de habilitação brasileira é suficiente.

Aéreo – Entre as grandes cidades a saída mais comum é apelar para os voos da Air Canada e uma ou outra companhia low cost. Os serviços são frequentes e os aeroportos são ótimos. No inverno há grande possibilidade de atrasos e cancelamentos devido ao mal tempo. Para regiões mais isoladas, a alternativa é checar os serviços de companhias menores como a Wolverine Air, Canadian North e North-Wright.

O que Fazer 

O Canadá é um país vasto, formado por dezenas de etnias, nativas e imigrantes, que surpreendem por sua diversidade. Sérvios, ucranianos, poloneses, portugueses, franceses e chineses são só alguns grupos que dão uma cor toda especial ao país junto às primeiras nações. Parte dessa multiplicidade é vista em festivais culturais ao longo do ano. Na província de Quebec, as principais celebrações são o Carnaval d’Hiver (Quebec City, em fevereiro), o luminoso e colorido Montreal en Lumière (fevereiro), a Fête Nationale (24 de junho), o International Jazz Festival (Montreal, julho, um dos melhores do mundo) e o Festival d’été International (Quebec, julho, a maior festa francófona da América do Norte). Não se esqueça que aqui também fica a sede do Cirque du Soleil. Já em Ontario, Canadian National Exhibition (Toronto, agosto e setembro, muitos shows, exposições e espetáculos) e o Tulip Festival (Ottawa, maio) são as principais atrações. Na parte central do país, Calgary sedia um dos maiores rodeios de cowboys do mundo, o Stampede (em julho), um evento imperdível.

Ao norte do país, uma corrida de trenó de cães é a grande atração no Yukon Quest Sled Dog Race, entre Whitehorse e Fairbanks (fevereiro), enquanto que o animado Caribou Carnival, em Yellowknife (em março) traz atividades prosaicas como arremesso de arpão, mais corridas de cães, pesca no gelo e muito mais.

No entanto, o que une mesmo todo o país é a temporada de hóquei no gelo da NHL. Sete equipes canadenses participam do torneio, junto com os vizinhos norte-americanos: Vancouver Canucks, Edmonton Oilers, Calgary Flames, Winnipeg Jets, Ottawa Senators, Toronto Maple Leafs e Montreal Canadiens. O calendário de jogos vai de outubro a junho, época das finais.

Gastronomia

Bom, o país não é exatamente famoso por sua cozinha, mas não passa feio. Definitivamente não. Em toda parte você encontrará excelentes restaurantes, bares e cafés que preparam tudo com muito apuro. Os estabelecimentos nos resorts de esqui, acostumados com um público sofisticado, são especialmente antenados e possuem chefs consagrados em seus quadros. Vegetarianos não terão maiores problemas por aqui, também, pelo menos nas grandes cidades. Está em voga em cidades como Vancouver uma onda de alimentação mais saudável, com produtos locais, orgânicos e não processados, uma atitude compartilhada tanto por mercadinhos e feiras como por novas casas comandadas por inspirados cozinheiros. Na dúvida, não faltarão casas de pizza, hambúrguer, cantinas italianas, japoneses, chineses, coreanos e grelhados.

Nas regiões costeiras, no Leste e no Oeste, há ampla oferta de pescados, como lagosta, caranguejo e bacalhau, preparados frugalmente ou com receitas de raízes francesas. Carnes de caça, caribu e salmão defumado podem ser facilmente encontrados, assim como especialidades de outros países. Pierogi, uma espécie de ravióli eslavo, é muito popular (as comunidades do Leste Europeu dominam muitas comunidades). O nada saudável poutine (uma massaroca de batatas fritas cobertas com molhos e queijo derretido) e o icônico xarope de bordo (mais famoso que realmente saboroso) disputam o título de maior contribuição à gastronomia local.

Melhor época   

A melhor época para visitar o Canadá dependerá de seus objetivos. O verão oferece dias longos, cidades movimentadas e ótimas alternativas de atividades ao ar livre, mas achar alojamento demanda reservas adiantadas e planejamento. Outono e primavera oferecerão cenários belíssimos, com campos floridos ou florestas pintadas em tons de vermelho e amarelo. No inverno, o esqui em pistas de alto nível e a temporada de hóquei são os grandes atrativos. Mas, atenção: os dias são curtos e o frio é intenso, principalmente em Toronto e Quebec.

 

Referências:

Canadá

 

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